Very Rev Fr. Milan Jovanovic

"Gracanica" Serbian Orthodox Church

1960 Meldrum Road ~  Windsor  Ontario 












Read Peter Dobrich's Speech:

His Holiness Patriarch Irinej's Visits Windsor, ON - Canada (Tuesday, June 16, 2015)


As the church board had confirmed the Patriarch's visit one week prior to the event, this visit gave us the perfect opportunity to thank him in person for all his efforts in putting our Gracanica Church Congregation back in its rightful place within the Canadian Diocese. Despite the upcoming preparations for Carrousel of Nations, we managed to throw one of the most welcoming visits to His Holiness. All the organizations within our community contributed enthusiastically to the planning of this event: the GCC Board, CSS Princess Jelena, Serbian Singing Society "Gracanica", Church School, Management and Staff of the Serbian Centre, Serbian Heritage Museum, Folklore Ensemble Opanak, GCC Members and Parishioners. We are grateful to V. Rev. Tomić, Father D. Gnjatić and Milan Lesic for helping coordinate the time and program of our 'Welcome Visit'.


The front staircase of our Church “Gracanica” was beautifully decorated. Church School children lined the steps in Serbian costumes ready to meet the Patriarch. For this special occasion, Protinica Zeljka prepared a song for the children to sing, which was barely audible with the enthusiastic clamor at the arrival of His Holiness. This year’s Church School Kumovi , Dane Kontic and Maja Jelich, welcomed Patriarch Irinej with the traditional offering of bread and salt, flags and flowers. As the Patriarch entered the church, the gathered faithful, Clergy from the Diocese and surrounding fraternal Orthodox parishes all enjoyed the exuberant singing of “Ispolajeti Despota” by the church choir “S.S.S. Gracanica”.


The evening Vesper service was served by several clergy while the remaining clergy surrounded the throne on the right side where His Holiness sat. The Gracanica Church School children were in full view of His Holiness throughout the service. The Vesper service was lead by Deacon Fr. Damjan Bozic, constant companion of His Holiness. On completion of the service, Fr. Milan addressed those present and thanked His Holiness for visiting the Gracanica parish. There was complete silence as His Holiness Patriarch Irinej addressed the crowded church. The wonderful words he spoke were truly reflecting the position of the man sitting on the throne of our Serbian Orthodox Church and will always remain as a beautiful poignant message to our Gracanica Community.


Upon arrival at the Serbian Centre, a “Welcome Your Holiness” banner was displayed inside. It reflected our joy for the arrival of His Holiness. This was the fourth visit of His Holiness to our church "Gracanica" but his first as the Serbian Patriarch. The Serbian Centre was decorated beautifully for the banquet. Since the Patriarch’s visit included a stop at our brotherly CSC “Sv. Dimitrija”, their CSC Board was invited and attended the welcoming of His and remained for the vesper service. While waiting for the arrival of His Holiness, a large number of priests were taking their seats at the front of the head table, a place especially reserved for them. The rest of the tables were quickly filled so that the Patriarch was greeted to a full hall and the sounds of Gracanica Choir. A table was reserved for our friends, delegates and representatives of political parties from Windsor and Ontario. Board Members of the CSO Sv. Dimitirje also sat at reserved tables displaying unity in their support of His Holiness and the Holy Synod in their decision.


His Holiness greeted our people and expressed his delight to all those present. Accompanied by His Holiness was The Right Reverend Bishop Mitrophan of the Eastern American Diocese who had joined him in his visit to Windsor. After prayers and blessings of His Holiness, our Gracanica Church President, Petar Dobrich welcomed all clergy, foreign and local guests, and City and Provincial Representatives. Petar affirmed his understanding of the immediate difficulties and thanked His Holiness on behalf of our community in his wisdom and management of his decisions. As the visit was during lent, the program was kept short. During dinner, George Velickovic read a letter that the Church Board had sent to the Patriarch before we learned of his visit to Canada. This message expressed our gratitude to His Holiness for his understanding and for all he has done, especially for our GCC.


At the end of the banquet, His Holiness gave a blessing and expressed with great praise our perseverance in preserving the Orthodox faith and traditions of our Serbian culture as well as his appreciation for such a spectacular and massive reception and welcome.


The community saw His Holiness Patriarch Irinej, His Grace Bishop Mitrophan, V.Rev Vasilije Tomic V.Rev Dr. Damjan Bozic and Mr. Milan Lesic off to the hotel provided by the Gracanica Church Board. The next morning representatives from the GCC escorted them on their way to visit the next Serbian Orthodox Parish in London. His Holiness indicated to us that he will be in charge of the Canadian Diocese for a year. It is our wish that His Holiness will return for another visit in the near future.

Посета Његове Светости  Г.  Иринеја


Најава о посети Његове Светости дошла је изненадно и време за планирање било је кратко. И ако смо већ послали писмено захвалност у Патријаршију ово је била наша изванредна прилика да му се и лично захвалимо за све што је урађено да се наша заједница врати на своје право, заслужено место у Канадској Епархији.  И поред предстојећих припрема око одржавања Карусела Нација ми смо успели да приредимо један од најлепших  дочека Његове Светости у посетама парохија Канаде.  Наравно све организације у нашој заједници притекле су са великим ентузијазмом у помоћ: Управа ЦШО-е, Коло Сестара, Хор, Српска Школа, Управа и особље Српског Центра, собље Музеја,  фоклорна група „Опанак“, чланови и парохијани. За координација у вези времена и програма захвални смо Оцу В.Томићу, Оцу Д. Гњатићу и Милану Лешићу.


Дочек испред цркве „Грачаница“  свећано је припремљен са украсима и децом Српске Школе у ношњама. За ову специјалну прилику протиница Жељка је научила децу пригодном песмицом која се једва чула поред граје одушевљеног народа на дочеку. Деца, овогодишњи кумови Српске Школе Дане Контић и Ана Јелић, дочекали су Његову Светост пред црквом са традицијоналним понудом гостију, хлебом и сољу, заставама и цвећем. Препуна црква верника и свештенства из Епархије и околиних братских православних цркава уживала је у громком певању нашег хора са пригодним поздравом „ Исполајети Деспота“. 


Вечерње у цркви „Грачаница“  служило је свештенство које могло стати у олтар док су остали окружили трон са десне стране на коме је седела Његова Светост. Деца Недељне Школе у ношњама украсила су леву страну испред олтара како би Његова Светост уживала у слици наше будућности. Вечерњем  је водио протођакон  Др. Дамјан Божић , стални пратиоц Његове Светости. На крају Вечерња , прота Милан је пригодно зажелио добродошлицу и изјавио захвалност за долазак у нашу парохију. Наравно речи које је нама присутнима упутила Његова Светост Г. Иринеј , обављене су потпуној тишини свих присутних.   Дивне речи одразиле су величину особе која седи на престолу наше Српске Православне Цркве и  Његове речи остаће нам као лепа и упечатљива порука. 

        

„Ваша Светости, добро нам дошли“ ,  натпис у препуној  сали Српског Центра нагласио је нашу радост за поновни долазак Његове Светости у нашу средину. Наш Српски Центар био је импозантно декорисан  за ову прилику.             


Пошто је у програму била и посета Патријарха нашој братској ЦШО-и  „ Св. Димтрије“ наша Управа је позвала и нашу браћу да нам се придруже са својим учешћем у вечерњој молитви и присуством  на банкету Српском Центру . 

     

Док смо чекали долазак Његове Светости  да заузне место за главним столом, велики број свештеника полако је заузимао специјално место испред главног стола и тако допринели овом дочеку и свечаности. Свет жељан присуства на овом јединственом догађају почео је да долази и брзо је попуњавао столове.  Улазак Његове Светости најављен је поздравом нашег хора и жагором одушевљења присутних.  У пратњи Његове Светости  био је и Преосвештени Владика Источно-амерички Митрофан који се придружио за посету Виндзору. Специјалан сто био је обезбеђен и за наше пријатеље представнике политичких партија Онтарија и представника града као и за чланове управе ЦШО-е Св. Димитрије тако да су обе ЦШО-е приказале јединство у њиховој подршци Његове Светости  и одлукама Светог Архијерејског Сабора.  


После молитви и благослова Његове Светости  наш председник Петар Добрић је поздравио све стране и домаће госте , свештенство, представнике града и владе Онтарија. Он је зажелео топлу добродошлицу Његовој Светости, потврдио разумевање за Његове моменталне потешкоће и захвалио Му се у име свих нас на Његовој мудрости у управљању и одлукама.   Пошто је посета била за време поста а и ми смо свесни колико напорно мора да је ова посета Канди за Његову Светост, програм је био кратак. Свео се само на поруку предсеника присутнима на оба језика после чега се приступило вечери.  Његовој Светости није промакла пожртвована и примерна послуга омладине из наше фолклорне групе „Опанак“ која је скоро неприметно осигурала да ја свако услужен како треба.  За време вечере Ђорђе Величковић је прочитао писмо које смо ми послали у Патријаршију наравно пре него што смо сазнали за Његов долазак. Тако смо са присутнима поделили нашу поруку захвалности Његовој Светости за разумевање и за све што је учинио, специјално за нашу ЦШО-у.  Банкет се продужио у пријатним дискусијама и са посетиоцима са стране и са службеним представницима  и између самих парохијана. Наравно све је завршено благословом од Његове Светости и изразима великих похвала за нашу истрајност у очувању вере и традиције  као и захвалност за овако спектакуларан и масован дочек и добродошлицу. 


Испратили смо Његову Светост Г. Иринеја, Преосвештеног Владику Митрофана, Оца Василија Томића, протођакона Др. Дамјана Божића  и Г. Милана Лешића до хотела које је Управа наше ЦШО-е за њих обезбедила.  Следећег  јутра  испратили смо их на њихов пут у посету  ЦШО-и у Лондону са жељама за поновно виђење.  Пошто смо по изјави Његове Светости за следећу годну дана под Његовом управом ове наше жеље  су веома остварљиве.